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2019-12-10

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Cataratas: un problema de todas las edades

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Dentro de las enfermedades oftalmológicas se encuentran las cataratas, que se asocian comúnmente con la vejez. Sin embargo, hay otras causas que pueden generarla. Conoce más de ellas a continuación.


 

 

En términos simples, las cataratas son la opacidad del cristalino del ojo.

El cristalino es transparente en condiciones normales, y está compuesto principalmente por proteínas y agua y funciona como un lente de una cámara. Por lo tanto, su objetivo primordial es enfocar -modificándose a sí mismo- objetos que están en diferentes distancias.

Para cumplir su función, el cristalino se va acomodando, es decir, va cambiando su espesor y curvatura. Esta capacidad se va perdiendo con la edad, lo que es conocido como presbicia. Además, el cristalino también puede ser atacado por las cataratas que son la pérdida de la transparencia del cristalino.

Sin embargo, las cataratas no son sólo una complicación derivada de la edad, sino que existen múltiples factores que pueden provocarlas.

Entre ellos, se pueden mencionar: traumatismo ocular, antecedentes familiares de la enfermedad, uso prolongado de corticoides u otros medicamentos, diabetes, tabaquismo, exposición a radiación UV y, en algunas ocasiones, no se llega a saber la razón específica.

Esta opacidad en el cristalino provoca pérdida de la visión. En este sentido, las cataratas son indoloras y pueden ir empeorando con el tiempo y no inducir grandes molestias. No obstante, si afecta a todo el cristalino la visión llegará a niveles muy pobres requiriendo, así, una cirugía.

Dentro de las cataratas no ocasionadas por la vejez se encuentran:

Cataratas congénitas o de desarrollo: es la opacidad del cristalino presente desde el nacimiento. Éstas son poco comunes y no se tiene certeza de sus causas. Sus síntomas son: velo gris o blanco en la pupila, la que debería ser negra, movimientos oculares rápidos (nistagmos), entre otros. Estas pueden estar asociadas a otros padecimientos o no.

Cataratas por enfermedades: éstas pueden ocasionarse por diabetes, cirugías oculares, enfermedades congénitas, lupus, entre otras. Asimismo, se suma el consumo de esteroides para mantener o sanar otros padecimientos.

Cataratas causadas por lesiones: esta enfermedad puede generarse por un golpe o traumas en el ojo. Además, se presenta de forma inmediata o con el pasar de meses, o incluso años.

Diagnóstico

Para diagnosticar la enfermedad, el médico oftalmólogo deberá realizar exámenes de lámpara de hendidura, de la retina, de refracción y de agudeza visual.

De ser diagnosticada con cataratas, la persona deberá protegerse en todo momento de los rayos UV, dejar de fumar, visitar al oftalmólogo anualmente, cuidarse de enfermedades como la diabetes, entre otras indicaciones.

Tratamientos

Los tratamientos van desde recetar lentes ópticos hasta la cirugía. Esta última se utiliza cuando ya no hay graduación óptica que sirva para el paciente. En el procedimiento se cambia el lente nublado (natural) por un lente intraocular (artificial). Por lo general, se trata de una operación ambulatoria.

La extirpación de la catarata también puede utilizarse en menores, pero es controversial el uso de lentes intraoculares.

Para solucionarlo, los niños deberán utilizar lentes ópticos si el problema ocurre en ambos ojos. De ser en uno solo pude utilizarse un parche cubriendo el ojo "bueno", para forzar al otro a ver y evitar la ambliopía (pérdida de la capacidad para ver detalles).

Finalmente, las cataratas son una enfermedad tratable y curable. En todo caso, siempre hay que estar atento a los síntomas y a penas note una disminución en su capacidad visual, debe consultar a un médico oftalmólogo.


Mireya Guzmán.

 



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