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2021-09-16

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Equipo SaludActual

Conozca el Virus del Papiloma Humano y su prevención

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Evite la infección e infórmese de sus consecuencias.


Alrededor del mundo, el Virus del Papiloma Humano, Papilomavirus o VPH, afecta a un alto porcentaje de mujeres jóvenes, sin importar su lugar de origen.

Esta dolencia es una infección que forma parte de las enfermedades venéreas, y su gran expansión tiene relación con la actividad sexual precoz y la promiscuidad.

Sin embargo, y a pesar de que el VPH es la más frecuente de todas las enfermedades de transmisión sexual (ETS), quienes la padecen no se dan cuenta hasta que se realizan un papanicolau o colposcopía (procedimiento ginecológico que se efectúa para evaluar resultados anormales en la prueba de papanicolau).
Esto se debe a que el Papilomavirus muchas veces produce un cuadro subclínico, sin síntomas.

Origen y consecuencias del VPH

La infección está conformada por un grupo diverso de virus de ADN perteneciente a la familia de los Papillomaviridae, y existen más de 100 cepas que se clasifican en tipos de alto y de bajo riesgo. Por fortuna, la mayoría de los casos son de baja peligrosidad, pero en otras ocasiones podría llegar a producir cáncer de cuello uterino.

Lamentablemente, éste último punto genera temor en las mujeres, razón por la cual se niegan a acudir a una consulta para conocer si portan la enfermedad. De hecho, según un estudio sobre "Creencias y virus Papiloma Humano", realizado por un grupo de enfermeras matronas de la Pontificia Universidad Católica (PUC) y publicado por la revista de la Sociedad Chilena de Obstetricia y Ginecología (SOCHOG), entre los factores que dificultan el diagnóstico precoz del VPH destacan justamente la desesperanza y negación con que las mujeres afrontan la dolencia.
Entonces, ante este escenario, el estudio recomienda realizar investigaciones que informen claramente a los jóvenes.

Lo cierto es que el Virus del Papiloma Humano afecta a una de cada tres mujeres menores de 25 años, y aproximadamente en el 90% de los casos, la infección desaparece de un día para otro, por sí sola.

Por otra parte, aunque el VPH no tiene tratamiento, la persona sí se mejora debido a la característica de eliminación espontánea de la cepa. Sólo en una minoría de mujeres no se erradica y pasa a ser riesgosa. Por esta razón, el peligro no está en la enfermedad, sino que en las complicaciones asociadas si se mantiene en el tiempo, que pueden llegar a provocar la aparición de cáncer, aunque, por lo general, esto último es poco probable que suceda.
Los síntomas

Como mencionamos, la mayoría de los casos no presentan síntomas. No obstante, cuando el virus es de bajo riesgo, puede provocar la aparición de condilomas (verrugas genitales) o leves cambios en el cuello uterino.

Respecto a los condilomas, tienen distinta apariencia entre hombres y mujeres. En los hombres, son blandos y suaves si se presentan en el pene, y parecidos a una coliflor en el periné. En las mujeres, son blandos, de color rosado o grisáceo, y suelen encontrarse en racimos en la vulva, la pared vaginal, o el periné. Es importante destacar que es más común que el VPH se presente en el sexo femenino.

Tratamiento

Si bien esta dolencia no tiene cura, las verrugas que aparecen en el ano y, en algunas ocasiones, dentro de la boca, poseen tratamiento quirúrgico, generalmente por medio de láser. Sin embargo, es el médico quien indicará el procedimiento a seguir, ya que muchas veces los condilomas menos severos pueden dejarse allí, hasta que desaparezcan de forma espontánea.

La importancia de prevenir

Los médicos coinciden en que lo mejor ante el VPH es la prevención. Actualmente, existe una vacuna contra el Virus del Papiloma Humano, que se vende en nuestro país. En ese sentido, se recomienda vacunar a las niñas pre-adolescentes, que aún no han comenzado su vida sexual.

Otra medida importante es el uso de preservativo al tener relaciones sexuales, ya que, aunque no evita el contagio por completo (ya que el VPH se puede transmitir por medio de cualquier parte de la zona genital), lo reduce considerablemente.

Por supuesto, preferir una pareja estable y evitar relaciones promiscuas, disminuirán las probabilidades de portar VPH.

De la misma forma, hay que tener presente que el consumo de tabaco, una alimentación deficiente, el estrés, un elevado número de embarazos y un sistema inmunológico debilitado, propician el ambiente ideal para que se desarrolle el virus.

Así, cuidarse del Virus del Papiloma Humano es una razón más para preferir una vida saludable.

 

Pía Verdugo.

 



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