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2020-07-06

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Equipo SaludActual

¿Qué son las Arritmias?

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La arritmia es un trastorno del pulso o del ritmo cardíaco que se manifiesta con latidos demasiado rápidos (taquicardia), demasiado lentos (bradicardia) o latidos que no tengan un patrón regular. Es decir, toda anomalía en su ritmo natural. 


Cualquiera puede sentir latidos irregulares o palpitaciones en algún momento de su vida y resultar bastante leves e inofensivas. Pero cuando ya son parte de un patrón o molestan en otros aspectos de la vida, se toman como arritmias.

Hay dos tipos de arritmias, lentas o bradiarritmias y las arritmias rápidas o taquiarritmias. También se deben considerar como arritmias los latidos prematuros, que se pueden dividir en arritmias crónicas (permanentes) o arritmias paroxísticas (ocasiones puntuales).

Causas

Las arritmias pueden presentarse si los impulsos eléctricos que controlan los latidos del corazón se retrasan o bloquean. Esto sucede cuando las células nerviosas que producen los latidos no funcionan adecuadamente.

Las alteraciones hormonales también influyen directamente sobre el ritmo cardíaco, como ocurre en el Hipertiroidismo e Hipotiroidismo, condiciones que pueden provocar taquicardia y bradicardia. También se producen arritmias con alteraciones en la concentración de sales en sangre (aumento de potasio aumenta el ritmo cardíaco) y de gases (el aumento de dióxido de carbono lo disminuye).

Se presentan casos menores de arritmias provocadas por el consumo de alcohol, tabaco, cafeína, cuadros de estrés o ejercicio excesivos. La causa más común de las arritmias es la enfermedad cardíaca, particularmente la enfermedad de las arterias coronarias, el funcionamiento anormal de las válvulas cardíacas y la insuficiencia cardíaca. 

Diagnóstico de la arritmia

Las arritmias pueden diagnosticarse sencillamente, sólo hay que basarse en los síntomas. Lo principal son las palpitaciones que sufre el paciente y consiste en el malestar causado por la apreciación de la contracción cardiaca. En un estado normal, nadie siente el corazón cuando trabaja, pero si esto es perceptible, se sienten las palpitaciones y malestar.

Las palpitaciones son una sensación incrementada de la actividad cardiaca y no implica que se tenga una taquicardia. Son comunes en la vida diaria y se presentan por un susto, digestión dificultosa, consumo de estimulantes y hasta por un subidón de adrenalina. Cuando las palpitaciones no se relacionan con una situación en especial, pueden indicar anormalidad.

Las palpitaciones tienen un espectro amplio y su gravedad dependerán de la frecuencia y/o intensidad de cómo ocurran, ademas de otros factores como antecedentes familiares u otras enfermedades simultaneas.

Existe también la respuesta fisiológica a una alteración o medicación, por ejemplo la anemia produce taquicardia, las alteraciones de la glándula tiroides o el consumo de ciertos fármacos.

Tratamiento de las arritmias

La arritmia puede o no requerir tratamiento. El tratamiento se requiere cuando la arritmia ocasiona síntomas de importancia o pone a la persona en riesgo de sufrir una complicación. Los más comunes abarcan desde medicinas, procedimientos médicos y cirugía. El médico puede recomendar tratamiento si la arritmia causa síntomas graves que afecten las actividades diarias del individuo, como mareo, dolor en el pecho o desmayo.

Hay casos de arritmias que pueden tratarse con medicamentos. Si otro problema de salud está causando la arritmia, el tratamiento está dirigido a atender ese problema y no la arritima en si. En casos más graves, hay otros tratamientos disponibles:

Desfibrilación Cardíaca: Se usa para detener un ritmo anormal y restablecer un ritmo normal.

Marcapasos Artificial: Dispositivo electrónico que se coloca debajo de la piel del pecho. Ayuda al corazón a mantener un latido regular, en especial cuando el corazón late demasiado lento.

Cirugía: Esto se usa para corregir determinados tipos de arritmias. Las arritmias provocadas por enfermedad de las arterias coronarias pueden controlarse mediante cirugía de derivación vascular. Cuando una arritmia es causada por un área determinada del corazón, se realiza una cirugía atacando el lado afectado.

Existen casos en los que se utilizan fármacos para controlar los latidos. Estas se llaman antiarrítmicos y se utilizan para calmar un latido irregular que debe volver a ser uniforme. 

Algunas de las medicinas que se usan para disminuir las frecuencias cardíacas rápidas son los betabloqueantes, lbloqueantes de los canales del calcio y la Digoxina. A

Para restablecer el ritmo cardíaco normal se usa la amiodarona, el sotalol, la flecainida, el propafenón, la dofetilida, la ibutilida, la quinidina, la procainamida y la disopiramida. Con frecuencia estas medicinas causan efectos secundarios. Algunos de estos efectos secundarios pueden empeorar la arritmia o incluso causar otro tipo de arritmia.

Clementina Ramos



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